Размер млекопитающих зависит от температуры окружающей среды

В журнале Science Advances опубликованы труды голландских и американских учёных. Учёные выявили взаимосвязь между повышением температур в период эоцена, имеющим сходство с нынешним, и измельчанием млекопитающих.

Изменения климата влияют на флору и фауну. Известно, что олени и овцы с потеплением климата становятся мельче, а с уменьшением осадков — белки. При этом точно не известно, как это происходит. Информация об этом способна прояснить влияние климата на жизнь того периода. 
Нынешняя кайнозойская эра наступила примерно 66 миллионов лет тому назад. Одновременно с ней начался палеоцен, сменившийся эоценом 56 миллионов лет назад. Три его потепления схожи с нынешним глобальным потеплением. Первое длилось 180 000 лет, оно произошло на стыке палеоцена и эоцена. Температура повысилась от 5 до 8 градусов, позже нормализовалась. При следующем потеплении, через 2 000 000 лет температура увеличилась всего на 3 градуса. Через 100 000 лет температура поднялась ещё на 2 градуса.

О значительном влиянии повышения температур на существование млекопитающих, говорят окаменелости периодов палеоцена и эоцена. Например, в этот период появились современные приматы, парнокопытные и непарнокопытные. Существовавшие животные стали меньше — древние лошади рода Sifrhippus, стали меньше в размерах по разным данным на 30-44%, о чём говорят найденные зубы этих животных.

Влияние самого мощного первого потепления на фауну Земли описано гораздо подробнее, нежели влияние на неё двух последующих. Целью учёных стало желание пролить свет на возможные изменения в размерах млекопитающих и взаимосвязь размеров с потеплениями.

Для расчётов размеров млекопитающих исследователи отобрали соответствующие образцы зубов. Подобные вычисления можно считать надёжными, так как между размерами зубов и тела прослеживается чёткая взаимосвязь. Особенно удобен для подобных расчётов первый нижний моляр.

Работы исследователей доказали теорию уменьшения размеров млекопитающих. Но, так как потепление было менее значительным, то и млекопитающие стали меньше в размерах не так значительно, как в период первого более сильного потепления. В среднем млекопитающие стали мельче на 14%.

Учёные поясняют свои теории опираясь на правило Бергмана. Которое гласит, что в холодных условиях животному выгодно иметь меньшее соотношение площади тела к его объёму, а в тёплых условиях — напротив.

Более крупным животным гораздо проще поддерживать постоянную температуру тела нежели мелким животным. Незначительное изменение размера влечёт значительное изменения соотношений, так как площадь изменяется в квадрате, а объём, соответственно в кубе.

Исследователи полагают, что некоторые млекопитающие уменьшаются в размерах при повышении температур. И теоретически спрогнозировать подобную реакцию на потепление у современных животных. Часть авторов были участниками схожих исследователей в прошлом и теперь исследователи получили более точные сведения.

comments powered by HyperComments